Суккуленты — единство в многообразие

Суккуленты (Succulents) это сочные растения запасающие воду, что помогает им выживать в самых засушливых местах. Так просто можно охарактеризовать огромную группу растений. Я предлагаю познакомиться с суккулентами более детально: посмотреть какие они бывают, чем отличаются друг от друга и как классифицируются.

Эониумы (Aeonium) - типичные суккуленты Черные листья Эониума

Само название «суккуленты» происходит от латинского «succulentus» — сочный. Суккуленты умеют не только эффективно запасать влагу, но и очень экономно ее использовать. Листья многих суккулентов имеют круглую форму, покрыты защитной кутикулой или густо опушены. Часто суккуленты ярко окрашиваются на солнце — это еще один механизм адаптации. Все это помогает растениям защититься от перегрева и сократить площадь испарения жизненно необходимой воды.

Классификация суккулентов

Поскольку суккулентные растения встречаются во многих семействах, наиболее общая классификация делит все многообразие видов на листовые суккуленты и стеблевые суккуленты.

Листовые суккуленты

У листовых суккулентов основные вместилища влаги находятся в листьях. Листья чаще всего круглые с плотной кутикулой. У многих листовых суккулентов листья собраны в розетки, это также способствует экономии воды. Наиболее известные листовые суккуленты — Алоэ (Aloe), Хавортия (Haworthia), Гастерия (Gasteria), Агава (Agave).

Коллекция листовых суккулентов из рода Хавортия (Haworthia)

Растения из семейства Толстянковые (Crassulaceae) и Мезембриантемовые (Mesembryanthemoideae). Даже среди Сложноцветных (Compositaceae) есть листовые суккуленты, например Отонна (Othonna).

Листовые суккуленты Хавортии Хавортия купера - классический суккулент

Самые распространенные из листовых суккулентов — Денежное дерево или Crassula ovata и Столетник или Алоэ древовидное (Aloe arborescens). Их можно встретить чуть ли не на каждом подоконнике — дома, в офисе или в магазине. Так незаметно суккуленты вошли в нашу жизнь и стали неотъемлемой частью обстановки.

Стеблевые суккуленты

Стеблевые суккуленты запасают воду в утолщенных стволах и стеблях. К этой группе относятся каудексные и пахикаульные растения — Баобаб, Адениум, Пахиподиум, а также многие Молочаи (Euphorbia) и Ластовневые (Asclepiadaceae). Все кактусы также являются стеблевыми суккулентами.

Многие виды стеблевых суккулентов имеют так называемые ассимиляционные побеги. Эти побеги образуются в сезон дождей, на них располагаются листья, цветки и плоды. После плодоношения и с наступлением засухи ассимиляционные побеги отмирают, что сокращает испарение влаги, которая за период роста накопилась в каудексе. При этом сам каудекс часто полностью скрыт под землей — подальше от жары. Такой тип роста характерен для многих каудексных растений из семейства Тыквенные (Cucurbitaceae).

Стеблевой суккулент - Пахиподиум Цветы многих суккулентов очень красивы

Стеблевые суккуленты не отстают от листовых — в наших домах, подъездах и офисах растут такие обычные растения как Молочай треугольный (Euphorbia trigona), Молочай миля (Euphorbia milii), Молочай  тирукалли (Euphorbia tirucalli), Молочай беложильчатый (Euphorbia leuconeura) и Нолина рекурвата (Nolina recurvata). Эти растения так обычны в интерьере что мы их даже не замечаем. Реже встречаются кактусы из родов Опунция (Opuntia), Эхинопсис (Echinopsis), иногда Маммилярия (Mammillaria).

Если говорить о более экзотических видах стеблевых суккулентов, то нельзя обойти вниманием суккулентные Пеларгонии (Pelargonium), наиболее распространенный вид — Пеларгония альтернанс (Pelargonium alternans). Также интересны пахикаульные растения из родов Бурсера (Bursera) и Коммифора (Commiphora). Вы наверняка и представить себе не могли что Фикусы (Ficus) тоже бывают суккулентами.

Классификация суккулентов по типу фотосинтеза

Выше мы рассмотрели примитивное разделение суккулентных растений по группам. Если говорить более научно, то растения делятся на суккуленты и не суккуленты в зависимости от типа фотосинтеза.

Для простоты я не буду приводить здесь сложную схему химических реакций протекающих при фотосинтезе, а остановлюсь на ключевом моменте характерном для суккулентов. А именно — поглощение растением углекислого газа. Как мы знаем из школьного курса Биологии, углекислый газ поглощается растениями днем через устичный аппарат на листьях. При этом через устьица испаряется небольшое количество воды. Так вот, суккуленты в научном понимании — это растения которые научились поглощать углекислый газ ночью, чтобы снизить тем самым потерю воды. Днем устьица суккулентов закрыты, а ночью когда спадает жара открываются и углекислый газ поступает внутрь листа.

Этот тип фотосинтеза называется Crassulation Acid Metabolism (Кислотный Метаболизм Толстянок) или сокращенно CAM-тип фотосинтеза. Кому интересно более подробно разобраться в этом процессе рекомендую воспользоваться литературой по физиологии растений.

И теперь, если мы взглянем на такие растения как Баобаб, Адениум, Пахиподиум, а также другие каудексы. Мы увидим что все они с нормальными не сочными листьями и с обычным типом фотосинтеза. По логике мы должны будем исключить их из суккулентов в узком смысле этого слова.

Мы с коллегами часто обсуждаем различные классификации и возможность называть суккулентами те или иные виды сухолюбивых растений. Главное помнить что все классификации придумал человек для своего собственного удобства, поэтому все они не совершенны. В природе же все находится в абсолютной гармонии — каждое живое существо занимает свое место в безошибочной и четкой классификации Вселенной. Здесь найдется место невероятному количеству сухолюбивых растений (Ксерофитов) — суккулентам, не суккулентам и переходным формам. Нам же с ограниченным сознанием и искрометным мигом бытия остается только созерцать и познавать красоту постоянно меняющегося живого разнообразия.

Теги: , , , , , , , , ,